Saturday, September 29, 2012

La Serrana, Selento

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Ayant un peu de temps à tuer et ayant trouvé un site magnifique, nous avons décidé de rester 2 semaines en tant que volontaire à l’hôtel La Serrana à Salento. Attention ! Rien de compliqué, un peu d’aide au petit-déj et au diner, servir quelques boissons et accueillir les gens. En contrepartie, nous étions (très bien) nourris, pouvions camper gratuitement et étions libres entre 10h et 16h. Cela nous a permis de nous pauser un peu, de diminuer nos dépenses et de pratiquer notre espagnol (et surtout notre anglais…).

Having a bit of time to kill, in order to meet up with my folks in Quito,   we rolled into Selento and into the hotel La Serrana agog at the magnificance of scenery and decided that THIS is where we need to chillax.  Nothing is free although this was very nearly so; a two-week gig giving a small effort to  help the staff during the breakfast rush, an assist during supper and once in a while pull a beer for the paying customers and we got to camp and hang for free with a solid breakfast and hearty supper. Not to mention learning to joke (being the joke?) with the ‘girls’ can only help with the Spanish, no?

Le site, à 15 minutes hors de la petite ville pleine de couleurs, est entouré de montagnes et juste à côté d’une étable ce qui m’a permis d’aller «aider» à traire les vaches à 5h30 du matin avec trois acolytes. Salento est également localisé à quelques kilomètres de la fabuleuse vallée de Cocora, dans laquelle nous avons randonné au milieu des immenses palmiers de cire, jusqu’à une réserve de colibris que nous avons pu observer en liberté à quelque centimètres de nous.

The site, a mere 15 min hike from the picturesque and colorful village, (wait! Some rat-kids stole the caps off my tire valve stems in plain daytime!  I take it back; stinky village!) is surrounded by mountains and rolling grassy hills filled with cows. Cows that Fanny got to pull milk from at 0530 in the frickin morning.  Not to mention that Selento is just a few klicks from the famous Valle de Cocora where a days hike will bring you face to face with a hummingbird and also to the immensely tall Wax Palms localized at some 2800m elevation.

Ce ne sont pas les activités qu’il manquait puisque j’ai pu, non pas avec Chris qui préférait traîner, mais avec Amy, une autre volontaire, visiter une finca (ferme) de café et faire une balade à cheval. Je dois avouer que j’ai apprécié mon vrai café avec du lait frais chaque matin, moi qui suis habituellement une amatrice de thé…

Fanny got to explore more –I got to drink beer and read – with Amy, the other ‘volunteer’. They were able to check out a coffee Finca where Fanny fell in love with ....NOT Juan Vadez but dottering ol’ Signor Elias.  Later they went for a horse ride where the horse did NOT kick in my door this time.  One visit to a Finca and now Fanny drinks coffee in the morning.  Weird.

Le personnel de l’hôtel était super, toujours très patient pour nous comprendre et discuter avec nous en espagnol. Il nous a souhaité chaleureusement une joyeuse fête de l’amour et de l’amitié en allant danser avec nous dans un petit bar de la ville : merengue, cumbia, salsa !

The staff in the hotel were great and we enjoyed hanging with them.  They let us gabble on in poor Spanish helping us over the bigger words.   Fanny got gifted a pair of earrings from Bibiana so I guess they  liked her.  We got invited out to dance inn the local bar on the National Day of Love and Friendship...

Je crois que je pourrai vivre ici…   I suppose we could live here….

Viva Colombia !

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