Sunday, March 10, 2013

Rainbows and Rabbits

er, what's up doc?  Feburary 14 arrived with sunshine and the skies cleared the way for rainbows.  The rabbits came out to frolic in the magic air; a St Valentine's day  to remember.
Quoi de neuf? Le 14 février est arrivé avec des rayons de soleil et des arc-en ciel. Les lapins sont sortis gambader dans l’atmosphère magique, un jour de Saint Valentin qu'on se rappellera!

We beat our way south from Puerto Montt to the end at Villa O'Higgins and then if that wasn't enough of a beating, we backtracked to Cochrane to overland it to the Ruta 40 in Argentina.  Over 1700kms of gravel road has knocked the nuggets out of us and we are happy to see  the pavement (so much so that we decided to drive on the new pavement of Highway 40 despite it not yet being open to traffic! LOVE Bippers 4x4!)
On a tracé notre chemin vers le sud de Puerto Montt jusqu'à la fin à Villa O'Higgins puis comme si çà ne suffisait pas nous avons fait chemin arrière et récupéré la route 40 en Argentine. pPus de 1700 km de piste. On était tellement content de voir des routes asphaltées que nous avons décidé de conduire sur la route nouvellement pavée bien qu'elle ne soit pas encore ouverte au traffic...

Not thinking very far in advance (oops, who would have thought?) we arrived at the ferry port at ........ to find that the ferry requires RESERVATIONS and is in fact, reserved for the subsequent 15 days.  At which point we had two options - 1)wait it out (not our style) or 2) backtrack (a detestible idea both from the aspect or covering familiar terrain but the last 60kms were so bad that it was really really really unrepeatable).  Hum and haw we finally got some good intel (took three ferry agents to finally cough up the goods) that there was, that very night, a 'special ferry' to assist the 4 PAGE  overflow waiting-list!  That was worth waiting for and so that night the OVERBOOKED ferry started loading cars.  Then the waiting list was announced - it was like a lottery but with a companionable spirit.  And there it was, we got called second to enter the boat - seems that the 4 pages of names decided to give up and go somewhere else - and without a moments hesitation we backed up the gangplank and parked.  Dove into bed and slept in our new waterbed for the night as the boat was due to arrive at 04hrs.  Lucky us.
Sans prévoir à l'avance, nous arrivons les mains dans les poches à l’embarcadère du premier ferry pour découvrir qu'il était nécessaire pour cette traversée de réserver à l'avance et qu'en effet c'était complet pour les 15 prochains jours... Nous avions 2 options 1) attendre (pas vraiment notre genre) 2) revenir en arrière (une idée qui ne nous emballait pas trop d'une part parce que c'était un terrain déjà connu et d'autre part parce que les 60 derniers km étaient tellement en mauvais état que c'était inimaginable). Hummmm, alors comment faire? Après avoir parlé avec 3 personnes différentes nous avons réussi à avoir de bonnes informations... Il s'avérait qu'en fait un ferry "spécial" pour le soir même était organisé pour dégorger une liste d'attente de 4 pages!!!!! Ça valait la peine d'attendre et d'insister. Nous avons donc attendu que le ferry commence à charger les voitures ayant une réservation. Puis la liste d'attente a été annoncé (vu la longueur honnêtement, nous avions à peine l'ombre d'un espoir). C'était comme joué à la loterie, nous avions le C32 ou quelque chose comme çà.... Étonnamment, tout le monde rigolait et à chaque fois qu'un nombre était annoncé et que personne ne répondait, les gens s'exclamait "tombé à l'eau!". Il semblait que pas mal de gens découragés par la longueur de la liste ne s'étaient pas présentés. Finalement notre numéro a été annoncé et en quelques secondes nous étions à bord. Et Voilà! Départ à 23h arrivé à 4h du mat'. La chance nous a souri. 

Stunning scenery and beautiful fish and all together too many rabbits.  Never ever again.
Paysages incroyables, magnifiques poissons et beaucoup de lapins. Chris ne veut pas le refaire (en tout cas pas avant que ce soit pavé) moi demain j'y retourne!


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